Wednesday, October 10, 2018

Writing Sample Wednesday ~ Friendship in Award-Winning Dark Water

In keeping with our friendship theme for this week, I was trying to think of a good sample of real friendship in one of my works. The one I'm currently working on right now has perfect examples of true friendship, however, I have a personal rule against sharing stuff before it's reader-ready. So, you'll have to wait for samples from that one (::evil laugh::).

I chose to share a scene from the newly award-winning book, Dark Water. Although there aren't a lot of characters in this book, the ones introduced do become very close through circumstance, and stick with each other through the darkest of times. And this is one of the things that true friendship is based on.

There's actually a great scene later on in the book, but sharing it would give too much of the story away. So, what I'll do is share a segment from Chapter Six where Freesia and her good friend, Rick, finally meet the mysterious stranger, Mizu. Freesia believed Mizu was stalking her and her family since arriving for their summer vacation at West Hawk Lake.

There are two mysteries that run through Dark Water. The first is Freesia doing everything on her part to find the person responsible for her mother's death. She met the challenge to play super sleuth as the detective fronting the investigation is giving the case until the end of the summer to be resolved or he'd turn it over to the Feds as a 'cold case'. The second mystery revolves around Mizu and her role in guiding Freesia to find the answers she desperately needs.

This snippet not only introduces the character of Mizu to the other two, but also gets the ball rolling on the two mysteries to be solved.

I hope you enjoy it.

Freesia swallowed hard. “Who  are  you?”

A  smile  tugged  up  one  side  of  the  girl’s  lips.  She  bowed  her  head  deeper  into  the  scarf  of  hair  surrounding  her  face.

“Answer  me,”  Freesia  said,  her  voice  more  urgent.  “I  want  to  know  who  you  are  and  why  you’ve  been  following  me  around,  and  I  want  to  know  now!”

Goth   girl   held   her   smile.   “What   makes   you   think   I’m  following  you?”  she  finally  said.

The   dead   calm   of   the   girl’s   voice   sent   an   icy   chill   down  Freesia’s  spine,  shaking  her  body  with  a  small  shiver.  But  there  was  no  way  she  was  showing  her  fear.

“Uh...well,   let’s   see.   Maybe   because   you’ve   shown   up  everywhere  I’ve  been  since  I  got  here.  Am  I  supposed  to  think  it’s  all   a   coincidence   when   you’re   suddenly   standing   there   staring   at  me  and  my  family  like  you  know  us  or  something,  then  you  just  disappear  into  thin  air?”

The  girl  shoved  her  hands  deep  into  the  kangaroo  pouch  in  the  front  of  her  sweatshirt,  then  raised  an  eyebrow.  Freesia  noted  that  the  sweatshirt  was  old  and  faded,  fraying  at  the  edges.  And  it  was  stained  with...splotches  of  oil  or  some  other  dark  substance.  Even  her  jeans  looked  old  and  more  like  guy’s  jeans  than  a  girl’s.

Why  would  such  a  young,  beautiful  girl  wear  stuff  like  that?

She  shoved  the   thoughts   out   of   her   mind,   remembering   she   loved   big   and  bulky  stuff  too.

“Maybe   it   is   just   a   coincidence,”   she   said,   shrugging.  “Besides,  if  I  was  going  to  stalk  someone  I’d  at  least  pick  someone  who  led  a  much  more  exciting  life.”

Freesia   cocked   her   head,   narrowing   her   eyes.   “Seriously?  That’s  your  response?”

Goth  girl  tipped  her  chin  down,  her  forehead  pulling  away  from   her   hood, her eyes never   leaving   Freesia’s.   “What   am   I  supposed  to  say?  You  came  up  to  me,  remember?  I  was  just  up  here  minding  my  own  business—“

“Were   you   minding   your   own   business   at   the   store  yesterday   or   up   the   road   from   our   cabin   a   little   while   later?”  Freesia  interrupted.

Angry  tears  burned  her  eyes.  She  wasn’t  quite  sure  why.  She  wasn’t  a  crier.  But  she  refused  to  let  this  crazy  girl  make  tears  fall  when   she’d   braved   everything   else   she’d   gone   through   without  many  tears.  That  girl  wasn’t  going  to  break  her.

The   girl’s   smile   faded.   She   took   a   step   closer   to   Freesia,  frowning  with  what  seemed  to  Freesia,  like  a  look  of  concern.  Rick  grabbed   Freesia’s   forearm   as   if   he   was   ready   to   pull   her   away   if  things  got  too  ugly.  Goth  girl’s  gaze  moved  to  Rick.  She  looked  at  him  for  a  second  then  pulled  her  hands  from  her  pocket,  holding  them  up,  changing  her  face  back  to  its  usual  stern  expression.

She  pulled  her  hood  down,  gathered  her  hair  at  the  nape  of  her  neck  then  ran  her  hand  down  the  length  of  it,  pulling  it  to  rest  down  her  right  arm.  Her  hair  shimmered  in  the  sun,  like  a  shiny  black  car  after  a  wash.

“Let’s  start  over,  okay?  Hi!  I’m  Mizu.”  She  held  her  hand  out  to  Freesia.

Freesia   stood   there,   staring   at   Mizu’s   hand,   still   not  convinced  if  the  girl  was  for  real.  But  then,  the  wise  words  of  her  Dad   echoed   in   her   ears   when   he’d   had   a   tiff   with   one   of   the  neighbors:  “It’s  the  folks  you  aren’t  100  percent  sure  about  that  you  should  keep  the  closest  to  you.  They’re  the  ones  who  turn  out  to  be  real...more  than  you’d  expect...a  friend  you  might  need  down  the  road.”

She   missed   her   dad’s   gentle,   soothing   voice.   And   his   pep  talks.   And   his   hugs.   Her   heart   ached.   She   blew   out   sharply   then  gave  Rick  a  side‑glance.  He  was  still  holding  her  arm.  He  gave  her  arm  a  light  squeeze  and  nodded.

“Freesia,”  she  said,  taking  Mizu’s  hand  and  giving  it  a  limp  handshake.

Her   hands   were   so   soft.   And   tiny.   Freesia’s   hands   were  small,  but  Mizu’s  hands  made  her  suddenly  feel  like  she  had  man  hands.   Despite   their   size,   though,   Freesia   noted   how   strong   they  felt.  Freesia  then  nodded  beside  her.  “This  is  Rick.”

He  held  up  his  hand.  “Hey!”

Mizu  cocked  her  head  at  him  and  smiled.  “Yeah,  I’ve  seen  you  around.  Down  by  the  launch.”

Freesia  chewed  the  inside  of  her  lip,  trying  to  push  down  the  jealous  ping  rising  in  her  stomach.

I  have  no  reason  to  be  jealous.  It’s  not  like  we’re  a  ‘thing’  or  anything.  

She   cleared   her   throat.   “So,   uh,   you   have   a   cabin   around  here  or  something?”

“No,”   Mizu   said,   watching   her   boot   scrape   tiny   rocks  around   on   the   road. “I’m   staying   with   someone   for   the   summer.  Just   outside   of   the   last   bay.   Got   stuff we’re  trying   to   work   out.   You   know...”   Her   voice   trailed   off,   her  attention  moving  from  her  boot  to  the  beach.  A  small  breeze  blew  her  hair  off  her  arm  behind  her  back.

Freesia  hugged  herself.  “Yeah,  I  do,  actually.”

Rick  moved  his  hand  from  Freesia’s  arm  to  his  pocket.  “Hey!  Are  you  staying  over  by  the  place  where  the  Watcher  of  the  Lake  is  supposed  to  be?”

Mizu  shot  him  a  look  that  Freesia  thought  looked  like  fear...almost  like  someone  who’d  been  caught  doing  something  wrong.  Or  when  someone  figures  something  out  you  don’t  want  them  to  know.  But  then  her  facial  expression  went  right  back  to  her  regular  stoic  stance  as  she  tilted  her  head  at  him,  raising  an  eyebrow.

“The  what?”

“You  know,  the  legend  of  the  Watcher  of  the  Lake?  There’s  this story about  how  some  First  Nations  guy  who  actually  lived  up  in  the  hills down  by  the  last  bay  long  before  any  of  us  had  cabins  here.   It’s   supposed   to   be   hidden   or   whatever.   Anyway,   I   guess  some  drunk  guys  found  his  place  one  night  and  started  giving  him  a   rough   time.   They   accidentally   killed   him,   I   don’t   remember  hearing  how.  Then  they  tossed  his  body  into  the  lake."

Both  girls  stared  at  him,  frowning.  He  seemed  to  take  their  silence  as  a  cue  to  go  on.

“It’s   actually   a   really   cool   story   if   you’re   into   the   Native  stories.   Basically   the   legend   goes   that   after   he   was   thrown   in   the  lake,  Mother  Earth  gave  him  the  job  of  watching  over  the  lake.  You  know,  cleansing  it  and  helping  souls  in  need  who  are  hurt  or  die  unjustly  the  way  he  did.  She  even  gave  him  a  secret  oasis  to  live  in  and  care  for  all  those  lost  souls.  Helping  them  to  become  in  tune  with  their  spirits  so  they  can  be  at  peace.”

Freesia  crossed  her  arms  over  her  chest.  “Why  is  it  that  I’ve  lived  here  all  of  my  life  and  never  heard  that  story?”

Rick  shrugged.  “I  don’t  know.  My  dad  told  it  to  me  a  long  time  ago.  I  guess  because  he  likes  to  fish.  Supposedly,  whatever  we  do  to  the  lake  over  the  summer—you  know,  fishing,  skiing,  boating  or  whatever—disrupts  the  spirit  of  the  lake.  All  of  those  things  take  away   from   the   lake.   This   Watcher   sort   of   cleanses   it   after   we   all  leave  at  the  end  of  the  summer,  restoring  the  spirit  of  the  lake  to  where  it’s  supposed  to  be.”

Mizu   still   looked   at   him   like   he   had   two   heads.   Freesia  didn’t  know  how  to  respond.  She  appreciated  him  trying  to  keep  the   conversation   going. Before that, it wasn’t exactly the  type   of  conversation  that  would  intrigue  a  guy  and  she  felt  bad.  But  before  she  could  think  of  an  excuse  to  get  them  out  of  there,  Mizu  spoke  again.

“That   interesting   story   there,   Rick.”   Then   she  turned  to  Freesia.  “Look.  I  wasn’t  following  you,  okay?  I’m  sorry  you   thought   that. It   sucks being the new chick, and I   guess  wherever   I   happened   to   wander   to   check   things   out,   you   were  there.  Nothing  else,  I  swear.  Guess  it  just  means  we  might  like  the  same  kinds  of  things,  you  know?”

Freesia  gave  her  a  weak  smile.  “It’s  all  good  now.  Look,  it’s  getting  late,  and  I  have  to  get  back  to  my  little  sister.  Maybe  I’ll  see  you  around.”

“Sure.   Cool.”   Mizu   shoved   her   hair   down   the   back   of   her  sweatshirt,  then  pulled  her  hood  back  up.

A  car  honked  beside  them.  A  family  bustled,  gathering  their  stuff  for  a  day  at  the  beach.  The  smell  of  hotdogs  and  other  deep  fried  food  wafted  up  from  the  Tiki  Bar.

Rick   broke   the   silence.   “Hey,   did   you   need   a   ride  somewhere?   I can drop you off  before   I   take   Freesia   back   to   her  dock.”

Freesia’s   stomach   lurched.   Nice   of   him   to   offer,   but   the  thought of sharing a boat ride  with   that   girl   right   now   didn’t   sit  right  with  her.  Not  yet,  anyway.

Mizu   shook   her   head.   “No.   Thanks.   I’ll   walk.   It’s   just...easier.”

It  was  Freesia’s  turn  to  extend  some  hospitality.  “Well,  uh, did  you  want  to  hang  out  with  me  and  my  sister  tomorrow?  Me  and  my  grandparents  might  bring  her  down  here  in  the  afternoon  for  a  bit.  She  can’t  always  handle  how  busy  it  is  so  we’ll  have  to  see  how  long  it  lasts,  but  if  you’re  know...we  can  meet  or  something...”

A   smile   stretched   Mizu’s   lips.   Her   whole   face   lit   up   when  she  smiled.  Freesia  thought  if  she  did  that  more  often,  she’d  seem  less...scary.

“That’d  be  okay,  I  think,”  Mizu  said.  “I’d  have  to  check  with  the  guy  I’m  staying  with  because  I  have...stuff  to  do  back  there.  But  if  I’m  here,  I’ll  look  for  you.”

Guy  she’s  staying  with?  The  girl  couldn’t  be  much  older  than  Freesia  so there was no way  she’d   be   'living   with'   someone.   Or  could  there?  Freesia  made  a  mental  note  to  dig  about  that  later.

“Okay,  then.  We  usually  sit  way  over  on  the  other  end  of  the  beach.  There  aren’t  usually  as  many  people  over  there  and  it’s  best  for  my  sister.  Just  look  for  us  over  there.”

Mizu   nodded.   “Okay.   See   ya,   then.   Maybe.”   She   shuffled  down  the  overpass,  running  her  fingers  along  the  fence  bars  as  she  went. 

1 comment:

  1. Dark water its one of my favorite book, and this author Chynna Laird is the best writer all over the world. I am working at POS Premier company and I am utilizing my time thought reading your books.


Video trailer for BLACKBIRD FLIES!

Video Trailor for JUST SHUT UP and DRIVE